“Riade será para a inteligência artificial e dados o que Paris é para a moda”.

A ComputerWorld detalha o organigrama e a estratégia que visam fazer da Arábia Saudita a capital mundial da inteligência artificial dentro de alguns anos.

Por Mario Moreno, Riade (Arábia Saudita)

“Estamos conscientes de que as possibilidades da inteligência artificial (IA) ainda estão apenas a arranhar a superfície”, disse um dos porta-vozes locais durante o primeiro dia da Cimeira Global da IA 2022, que está a ter lugar em Riade, na Arábia Saudita. Mas o país produtor de petróleo por excelência está consciente de que esta ciência tem grande poder nos modelos económicos, sociais e culturais do futuro. Assim, elaborou uma estratégia nacional para 10 anos – anunciada em 2020 – sob a égide do omnipresente Príncipe Mohammed bin Salman, com a Saudi Data and Artificial Intelligence Authority (SDAIA) e os vários ministérios do governo como executores de armas, para se tornar um líder global.

Com uma dotação de 135 mil milhões de dólares, e com a forte participação da empresa multimilionária Aramco, o Centro Nacional de IA (NCAI) foi criado para trabalhar em projetos internacionais que parecem ser revolucionários nos cuidados de saúde, sustentabilidade, saneamento ou saúde, entre outros casos de utilização.

Tal é a crença da geografia nas suas possibilidades que afirma ser a “primeira” grande geografia do mundo a transformar-se digitalmente. Foi o que disse Majid Altuwaijri, CEO do NCAI e SDAIA, durante a sessão plenária do segundo dia de um evento que, ao fechar as suas portas esta semana, terá acolhido cerca de 10.000 pessoas.

De facto, muitos especialistas comentam que, apesar da sua juventude – apenas duas edições foram realizadas em anos não consecutivos – esta é já uma das feiras de IA mais importantes do planeta. Assim, o trabalhador público mostrou o seu lado mais ambicioso: “O objetivo 2030 não é suficiente, nós acreditamos no futuro”. Esse futuro passa pelo próprio NCAI, que está a implantar diferentes tentáculos tais como empresas, centros académicos e de excelência e laboratórios nacionais. Tudo isto com uma forte componente de colaboração privada. “Construímos iniciativas impulsionadas por dados”, disse ele.

Capital mundial da inteligência artificial

Juntamente com outros meios de comunicação internacionais, a ComputerWorld teve acesso a entrevistar Majid Al Shehry, porta-voz do SDAIA. O seu discurso moderado está de acordo com a vocação cooperativa, humanista e social que o projeto saudita afirma ter. De facto, prefere não se envolver em disputas com outros blocos geográficos rivais – outros trabalhadores governamentais no país árabe visaram diretamente Silicon Valley em questões de transparência e preconceitos de género – e desenha o seu próprio caminho. Também sublinha a importância das pessoas e da sua formação, detalhando diferentes programas académicos com uma “perspetiva” de se tornarem padrões internacionais. “Uma das grandes questões para todas as nações que querem iniciar a sua viagem de IA é por onde começar, e a resposta está no desenvolvimento de capacidades. Pode investir o dinheiro, mas enganar-se; fazê-lo diretamente nas pessoas leva-o para o nível seguinte”.

Al Shehry é claro que Riade tem de ser a “casa” da inteligência e dos dados artificiais. “Será para estas tecnologias o que Paris é para a moda ou o que é energia para a América”, acena com a cabeça. “Será que esta frase desafia diretamente os países rivais?” pergunta o grupo de jornalistas. “Não, não, o caminho a seguir não é a competição, mas a colaboração”, responde ele. “Se olharmos para os números encontramos a China e os Estados Unidos no primeiro degrau, e outros como a França e o Reino Unido no segundo… Mas eu não gosto de falar de mercado ou rivalidade. Aqui (para o evento) há participantes da China, dos Estados Unidos, da Coreia do Sul… O nosso objetivo é a cooperação, queremos criar plataformas globais para tomar as melhores decisões para toda a humanidade”

A ética no centro do congresso

“O futuro é limitado apenas pela nossa imaginação”, disse Mansour Bin Hilal Al-Mushaiti, Ministro do Ambiente, Água e Agricultura. Diferentes departamentos governamentais já estão a trabalhar para atingir os seus próprios objetivos para 2030. Por exemplo, nesta carteira, graças à IA, terão como objetivo ser um país de carbono zero até 2060 e plantar mais de 10 mil milhões de árvores até 2030. Além disso, juntamente com o Google Cloud, está a ser desenvolvida uma plataforma de observação da Terra. Na frente da saúde, uma visão para 2025 foi desembarcada com mais de 100 casos de utilização para detetar diferentes doenças e melhorar os tratamentos.

Mas o caso mais controverso pode ser o da segurança. O Ministro Mohammed Albassani detalhou um plano para garantir a segurança dos visitantes da mesquita de Meca através de uma plataforma, na qual o Google Cloud também participa, e que, como ele assinalou, está a cruzar dados e a compreender algoritmos. “Nestes modelos é primeiro necessário gerar confiança e testar os sistemas”.

E este é um campo, com controvérsias como o reconhecimento facial ou de ações, que tem gerado muita controvérsia em todos os continentes e, por exemplo, na Europa, é uma questão de regulação. De facto, o Velho Continente será o primeiro a ter uma lei sobre IA que aborda estas questões éticas e de privacidade com os objetivos que a indústria desenvolve sob “padrões democráticos” e que “a tecnologia completa o trabalho humano”.

Desde o congresso, a ética, em questões como a transparência e a inclusão, tem vindo a ocupar um lugar central. O país trouxe uma série de peritos e juristas para fazer disto o centro da conversa. Além disso, o governo deu uma série de passos nesta direção. Sem falar apenas de legislação, assinou a Declaração de Riade sobre IA, um acordo que esboça a visão a longo prazo para a utilização desta tecnologia em benefício dos indivíduos, comunidades, e das nações do mundo inteiro.

Além disso, o reino publicou um conjunto de princípios éticos que visam contribuir para a formulação das características das soluções de inteligência artificial; melhorar as estratégias de adoção, promoção, investigação e inovação; abordar as questões de privacidade e direito de dados; e promover o papel de liderança do país na “formação da agenda da governação global da inteligência artificial”.




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