EUA ordenam à Nvidia que restrinja exportações de chips para a China

O governo dos EUA pediu à empresa um novo requisito de licenciamento para futuras exportações que afetará, segundo fontes da Nvidia, dois dos seus microprocessadores topo de gama.

Por Irene Iglesias Álvarez

O fabricante de semicondutores Nvidia registou uma queda de 6,5% no mercado global após ter anunciado que o governo dos EUA estava a pôr fim às suas exportações para a China. Durante um processo junto da Securities and Exchange Commission (SEC), a empresa afirmou que as autoridades norte-americanas a exortaram a deixar de enviar dois dos seus chips de inteligência artificial (IA) de nível superior. A mudança, disseram, poderia paralisar a capacidade de as empresas chinesas conduzirem operações avançadas e dificultar os negócios da Nvidia na República Popular.  

Novos requisitos de licenciamento

O desenvolvedor do chip diz que a proibição afeta os seus chips A100 e H100, que são concebidos para acelerar as tarefas de aprendizagem da máquina. Isto poderia interferir com a conclusão do desenvolvimento do H100, o principal chip da empresa que foi anunciado no início deste ano. O veto, segundo fontes da empresa de semicondutores, “abordará o risco de que os produtos cobertos possam ser utilizados ou desviados para uma ‘utilização final militar’ ou ‘utilizador final militar’ na China”.

Quando questionado sobre isto, o Departamento de Comércio da administração dos EUA não deu detalhes sobre que novos critérios estabeleceu para os chips de IA, mas disse que está a rever as suas políticas e práticas com o gigante asiático. “Embora não estejamos em posição de delinear mudanças políticas específicas neste momento, estamos a adotar uma abordagem abrangente para implementar ações adicionais necessárias relacionadas com tecnologias, utilizações finais e utilizadores finais para proteger os interesses da segurança nacional e da política externa dos EUA”.

Tensão crescente entre poderes

O anúncio, inevitavelmente, representa uma grande escalada nas tensões tecnológicas entre os EUA e a China, especialmente num contexto em que a crise com Taiwan – onde são fabricados os chips da Nvidia – é outro grande desafio a ser enfrentado. Sem chips americanos de empresas como a Nvidia e a AMD, as organizações chinesas não poderão realizar de forma rentável o tipo de computação avançada que é utilizada para o reconhecimento de imagem e voz, entre muitas outras tarefas.

O reconhecimento de imagens e o processamento de linguagem natural são comuns em aplicações de consumo, tais como smartphones, que podem responder a consultas e etiquetar fotografias. Têm também utilizações militares, tais como a busca de imagens de satélite por armas ou bases e a filtragem de comunicações digitais para fins de recolha de informações.

Isenções

A empresa americana disse ter reservado um total de 400 milhões em vendas afetadas este trimestre para a China. Estes, diz, poderiam perder-se se as empresas asiáticas decidissem não comprar produtos alternativos da Nvidia. Como resultado, tem planos avançados para procurar isenções à regra, embora ainda sem “nenhuma garantia” de que as autoridades dos EUA lhe darão luz verde. 

A proibição do chip tem um pano de fundo complicado. A Nvidia previu recentemente uma queda acentuada nas receitas para o trimestre atual devido a uma indústria de jogo mais fraca. Disse que esperava vendas no terceiro trimestre de 5,9 mil milhões de dólares, menos 17% do que no mesmo período do ano passado.




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