A próxima geração de NaaS é a Internet

O Network-as-a-Service, ou NaaS, sempre foi visto como um gasto em tecnologia de gestão de redes que substitui a filosofia de gestão de conectividade interna, mas há outra forma de olhar para este serviço.

Por Tom Nolle

O seu fornecedor de redes provavelmente já lhe disse que a Rede como Serviço, ou NaaS, pode melhorar a gestão da sua rede. Provavelmente também já lhe disseram que oferecem uma estratégia NaaS. A primeira afirmação é verdadeira, e a segunda está a tornar-se rapidamente irrelevante, porque o facto é que já tem uma opção NaaS melhor, independente do fornecedor.  Chama-se Internet.

A definição de NaaS que recentemente se adotou é mais financeira do que técnica: NaaS é uma estratégia para gerir tecnologia de rede em vez de construir redes a partir da compra de capital. Alguns fornecedores de NaaS são pouco mais do que o equivalente ao leasing de automóveis. Outros poderão acrescentar serviços de gestão ou preços por utilização. Isto é realmente NaaS?  A Uber é um serviço de condução, não um serviço de aluguer de automóveis. Se queremos uma rede como um serviço, temos de procurar algo que seja realmente um serviço.

As empresas desenvolveram as suas aplicações para utilizar a cloud como uma ferramenta de front-end para criar interfaces de utilizador para o acesso de clientes, parceiros e empregados. Em cada vez mais casos, os utilizadores de aplicações estão a aceder à cloud através da Internet, quer diretamente, quer através de uma sobreposição SD-WAN para maior segurança. Tal como a cloud transforma o equipamento utilizado para alojar aplicações em abstrações invisíveis, a Internet também torna abstratos os serviços de rede. A Internet é o Uber das redes, o verdadeiro NaaS, e o pressuposto de que a Internet cria a parte WAN das redes empresariais poderia ter um impacto profundo nos custos, tanto para as operações como para os serviços e equipamentos de rede.

Não há necessidade de construir a Internet ou utilizar equipamento próprio, alugado ou adquirido para criar conectividade. Os utilizadores solicitam uma aplicação através de um URL e a magia da Internet faz a ligação. Paga-se pelo serviço da Internet, não pelos dispositivos da Internet. A Internet é gasta, não capitalizada. Então a Internet não fornece conectividade IP como serviço? Não é essa a melhor definição, uma definição técnica, do que o NaaS deve ser? E não é só isso, a Internet como NaaS oferece coisas que o hardware de infraestruturas não pode.

A maior parte dos custos cobertos pela abordagem NaaS do fornecedor é o equipamento utilizado para ligar sucursais a VPNs. As VPN MPLS requerem uma VPN e um router BGP em cada local. Um NaaS da Internet só precisa de um simples hub ou, no máximo, de um dispositivo de borda SD-WAN, que pode ser um aparelho ou apenas uma peça de software a correr num servidor ou numa caixa branca. Vamos comparar estas duas abordagens para ver porque é que o NaaS da Internet faz sentido.

O custo do NaaS

Vamos começar pelo preço. A Internet baseia-se numa infraestrutura partilhada, largamente justificada pela enorme procura de conteúdos da Internet por parte dos consumidores. O serviço global da Internet está lá para ser explorado, justificado pela procura coletiva de experiências. O hardware gasto pelos fornecedores que chamam a isto NaaS ainda é dedicado a si, e vai pagar por tudo, de uma forma ou de outra.

Depois, há o serviço de rede. Mesmo as VPN IP, que utilizam uma infraestrutura partilhada, não podem competir com os preços da Internet, especialmente para sucursais e mesmo sítios regionais. Relatórios recentes sobre banda larga dizem que o serviço de Internet 2Gb está a crescer mais rapidamente do que 1Gb. Peça uma VPN de 2Gb e verá o que quero dizer sobre os custos comparativos. E lembre-se que uma borda SD-WAN é provavelmente muito mais barata do que um router de borda BGP.

Capacidades

Depois há as operações. Alguns vendedores oferecem gestão de serviços de hardware, mas isso irá aumentar o custo. No entanto, se não optar pela opção de serviço gerido, necessitará de uma equipa de apoio de rede com competências BGP/MPLS. Este é o conjunto de competências que os operadores de rede e os vendedores de equipamento mais valorizam, pelo que se pode esperar pagar para adquirir essa equipa e depois para os reter, ter de combater os recrutadores de cada operador, vendedor e empresa. Mesmo se tiver sucesso e conseguir boas pessoas, os bugs BGP/MPLS tendem a aparecer regularmente, afetando a disponibilidade da rede e da aplicação.

Um Internet NaaS exigirá uma SD-WAN, que tem de ser gerida, ou alguma camada adicional de segurança (talvez SASE ou uma combinação de ferramentas de encriptação e firewall) para proteger as próprias aplicações. As empresas que utilizam a Internet para se ligarem aos clientes e parceiros podem achar relativamente fácil acrescentar acesso a empregados através da Internet, utilizando apenas ferramentas de segurança de acesso e encriptação. Esta abordagem deve ser explorada, mas o SD-WAN é a coisa mais próxima da tecnologia VPN tradicional, e isso torna possível a transição gradual de uma VPN tradicional para uma Internet NaaS sobre SD-WAN.

Pode obter a tecnologia SD-WAN como um conjunto de produtos ou como um serviço gerido. Se quiser realmente evitar compras, esta última opção é o caminho a seguir. O preço de um serviço gerido de Internet SD-WAN dependerá dos fatores habituais, tais como o número de sítios e a quantidade de apoio de gestão que se pode esperar, e também onde os sítios estão localizados. Há muitas variações, mas as empresas que mudaram para um Internet NaaS dizem-me que o custo total de propriedade é muito, muito mais baixo do que uma VPN IP gerida.

Existem outros benefícios de uma abordagem NaaS na Internet. Uma delas é a facilidade de movimentação, adição e mudança de locais. Os serviços de Internet podem ser obtidos em quase qualquer lugar onde uma empresa possa ter um escritório, e bastante rapidamente. Muitas vezes leva muito mais tempo a obter uma ligação MPLS VPN, e em alguns locais pode não estar de todo disponível. Além disso, a capacidade pode ser aumentada ou diminuída rapidamente. Se mudar um escritório, pode geralmente enviar o equipamento para o novo local e este irá funcionar.

Uma vantagem final que pode ser crítica para algumas empresas hoje, e mais ainda no futuro, é que a abordagem NaaS à Internet liga a rede mais diretamente às aplicações. A Internet tem realmente a ver com a ligação dos utilizadores aos recursos, enquanto que as redes empresariais tradicionais ligam os sítios. A Internet é NaaS, personalizada. Proporciona as suas experiências, e fá-lo dentro de um âmbito geográfico e de uma população de utilizadores que nenhuma outra tecnologia de rede se aproxima.

A Internet não é perfeita. Todos experimentaram os seus bugs e limitações de desempenho, mas nenhuma tecnologia de rede é perfeita. Três empresas com quem falei, que substituíram múltiplas ligações VPN de sucursais por Internet NaaS, dizem que as suas experiências com fiabilidade/disponibilidade são um pouco piores, mas não tão más que considerariam voltar atrás. Nenhum diz o contrário. Em qualquer caso, parece muito provável que a Internet melhore ao longo do tempo, como tem vindo a fazer. Aceitar o NaaS da Internet poderia torná-lo ainda melhor, e fazer com que o NaaS acontecesse mais rapidamente. De facto, isso significaria que já realizámos o NaaS, e que é tempo de explorarmos o que temos.


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