Nos Estados Unidos gigantes TI enfrentam pressão da sindicalização

Recente pressão pela sindicalização de empresas de tecnologia e de lojistas que dependem fortemente de tecnologia pode empurrar estas empresas para um beco sem saída.

Por Matthew Finnegan

Os esforços recentes dos trabalhadores da Apple e da Amazon para promoverem tentativas de organização de alto nível representam um desvio da norma para um setor que há muito tempo é avesso aos sindicatos de trabalhadores.

“A indústria de tecnologia tem, em geral, resistido à sindicalização desde o início”, disse Thomas A. Kochan, professor da MIT Sloan School of Management e membro do corpo docente do MIT Institute for Work and Employment Research. “Apple, Google, Facebook, IBM; escolha uma empresa de informática de grande porte, nenhuma delas é sindicalizada”, disse Kochan, que a recente pressão dos trabalhadores para se sindicalizar como algo “sem precedentes”.

Os funcionários dos armazéns e das lojas das duas empresas têm liderado os esforços de sindicalização. No mês passado, por exemplo, funcionários de um armazém de Nova Iorque votaram para estabelecer o primeiro sindicato dos Estados Unidos a ser reconhecido pela Amazon nos seus 27 anos de história, com o ex-funcionário Chris Smalls a liderar uma campanha bem-sucedida que surpreendeu tanto a empresa quanto os líderes dos trabalhadores.

A votação viu os funcionários da instalação JFK8 Staten Island optarem por se juntar ao Sindicato dos Trabalhadores da Amazon numa tentativa de melhorar os salários e as condições de trabalho, gerando entusiasmo entre os trabalhadores ativistas por um movimento trabalhista ressurgente nos Estados Unidos.

A Amazon mexeu-se para reverter o resultado e continua a opor-se aos esforços pró-sindicalização da sua força de trabalho. Na segunda-feira, os funcionários da segunda instalação em Nova Iorque, o armazém LDJ5, votaram contra a sindicalização, um revés para os organizadores que esperavam ganhar impulso após o sucesso inicial.

A Amazon é clara na sua posição: “Os nossos funcionários têm a opção de aderir ou não a um sindicato”, disse um porta-voz da Amazon em comunicado. “Como empresa, não achamos que os sindicatos sejam a melhor resposta para os nossos funcionários. O nosso foco continua a ser trabalhar diretamente com a nossa equipa para continuar a fazer da Amazon um ótimo lugar para trabalhar”.

A Apple, a empresa mais valiosa do mundo, também está a enfrentar pressão sindical. Funcionários de uma loja em Atlanta assinaram uma petição com o National Labor Relations Board (NLRB), no mês passado, para realizar uma eleição sindical, sendo o primeiro grupo de trabalhadores da Apple a fazer isso. Um movimento semelhante está a ser planeado na Grand Central Store da empresa em Nova Iorque, onde os funcionários estão a lutar por um salário mínimo de 30 dólares à hora (cerca de 28 euros) e melhorias nas condições de trabalho.

De acordo com uma reportagem da Vice, funcionários de várias outras lojas também pretendem sindicalizar-se. Ainda ontem, trabalhadores de uma loja da Apple em Maryland lançaram uma campanha sindical.

A Apple está aparentemente a resistir a esses movimentos, ao contratar, supostamente, advogados da Littler Mendelson, que ajudou empresas como a Starbucks a impedir a sindicalização no passado.

A Apple recusou-se a comentar sobre os esforços, mas destacou os benefícios existentes para os funcionários: “Temos a sorte de ter membros incríveis na equipa de lojas e valorizamos profundamente tudo o que eles trazem para a Apple”, disse o porta-voz. “Temos o prazer de oferecer remuneração e benefícios muito fortes para funcionários a tempo inteiro e tempo parcial, incluindo assistência médica, reembolso de mensalidades, nova licença parental, licença familiar remunerada, bolsas anuais e muitos outros benefícios”.

A organização trabalhista tem aumentado nos Estados Unidos nos últimos meses, principalmente na Starbucks, onde trabalhadores de mais de 200 lojas estão a sindicalizar-se em todo o país. Embora a adesão geral aos sindicatos tenha diminuído constantemente desde há décadas – de 20% dos funcionários, em 1983, para 10,3% atualmente, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos Estados Unidos – as atitudes em relação ao trabalho organizado estão em alta, com índices de aprovação no nível mais alto desde 1965, de acordo com uma recente pesquisa da Gallup.

Embora existam preocupações mais antigas com salários e condições, Kochan disse que a pandemia de Covid-19 serviu como um catalisador para o que está a acontecer agora. “Há uma forte frustração reprimida entre muitos trabalhadores com a falta de crescimento salarial ao longo dos anos”, disse Kochan. “A pandemia apenas acelerou e cristalizou muitas dessas frustrações”.

Um fator em curso é o mercado de trabalho apertado, que dá maior poder aos trabalhadores, disse. Ao mesmo tempo, muitas empresas viram os lucros dispararem durante a pandemia, principalmente entre as empresas de tecnologia, levando a pedidos para que os benefícios sejam partilhados com todos os trabalhadores.

Juntamente com os trabalhadores em lojas e armazéns, o ativismo dos funcionários tem aumentado entre os funcionários de escritórios corporativos em várias grandes empresas de tecnologia nos últimos anos, incluindo a agitação entre os funcionários de escritório da Apple numa variedade de tópicos, como uma alegada diferença salarial entre homens e mulheres e planos de trabalho híbridos; e da Alphabet – empresa controladora do Google – onde um sindicato minoritário foi formado no ano passado para representar funcionários a tempo inteiro e contratados.

Um pequeno grupo de funcionários de garantia de qualidade da produtora de videojogos, Activision Blizzard, recentemente adquirida pela Microsoft, também formou um sindicato para protestar contra o fim dos contratos de trabalho temporário.

As empresas que resistem a uma pressão sindical correm o risco de sofrer uma reação dos trabalhadores, que podem sentir que as empresas estão a ser injustas, disse Brian Kropp, analista e vice-presidente do Gartner.

“O maior problema para empresas como a Amazon e a Apple é a perceção do público”, disse Kropp. “Uma das grandes mudanças que vimos nos últimos dois anos é a sensação de que [as empresas] devem tratar os seus funcionários de forma justa”, disse.

Qualquer reação pesada à sindicalização pode resultar em clientes a boicotar serviços ou s mudar para concorrentes, em forma de protesto. “Na verdade, esse é um risco maior do que o custo de aumentar os salários dos funcionários em locais onde se podem sindicalizar”, disse Kropp.

Não está claro que impacto os esforços recentes da Apple e da Amazon terão no movimento trabalhista mais amplo na indústria de tecnologia. O armazém JFK8 da Amazon representa apenas uma pequena fração da força de trabalho de um milhão de empresas nos Estados Unidos, enquanto que as lojas da Apple em Atlanta e Grand Central são apenas duas das mais de 270 em todo o país.

“Embora certamente haja muita conversa, ainda é um número relativamente pequeno de funcionários [tentando sindicalizar-se] neste momento”, disse Kropp. No entanto, observa que mesmo um pequeno número é notável. “Há alguns anos era zero”, disse.




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