Nova fábrica planeada pela Intel não vai acabar com a falta de chips

Programada para iniciar as operações em 2025, fabricará chips de “classe Angstrom” nos Estados Unidos, não vai dar conta da falta de chips.

Como a escassez de chips persiste em todo o mundo, a Intel reconheceu que está a tentar aliviar a situação, e anunciou planos para construir um novo complexo industrial no Condado de Licking, Ohio, perto de Columbus.

Comprometendo-se a investir 20 mil milhões de dólares nas novas instalações, que diz incluírem um par de fábricas. No total, a empresa reconheceu que haverá espaço para um máximo de seis instalações de fabrico de chips, embora nem todas sejam construídas imediatamente.

Numa declaração, Randhir Thakur, vice-presidente sénior e presidente da Intel Foundry Services, admitiu que as novas fábricas apoiarão as fábricas existentes da Intel da classe Angstrom, incluindo o seu novo processo de fabrico Intel 18A. A nova fábrica no Ohio estará operacional em 2025, a Intel admite, quando se espera que o processo 18A entre em funcionamento.

A Intel tem fábricas em todo o mundo – de Israel à Irlanda – mas a maior parte da fabricação da empresa é feita nos EUA, em locais como Hillsboro, Oregon, Chandler, Arizona, e Rio Rancho, Novo México. A nova fábrica de Ohio irá expandir o coração de silício, acrescentando cerca de 3.000 postos de trabalho à região.

O CEO da Intel, Pat Gelsinger, referiu-se ao fabrico doméstico de chips – em oposição a fábricas em Taiwan e noutros locais – como crítico para a economia e interesses de segurança dos EUA. A Gelsinger também criticou o governo dos EUA por não subsidiar o fabrico de chips americanos, como fazem outros governos. Embora o Senado dos EUA tenha aprovado a lei CHIPS, que autoriza até 52 mil milhões de dólares de financiamento federal para a produção de semicondutores, a Câmara dos Representantes dos EUA, ainda não aprovou esta lei.

O anúncio da Intel, portanto, poderia ser visto como uma pressão para forçar esta medida. Ohio é um local ideal para a expansão da Intel nos EUA devido ao seu acesso aos melhores talentos, às fortes infraestruturas existentes e à sua longa história como centro de fabrico, admitiu Gelsinger numa declaração. O âmbito e o ritmo da expansão da Intel no Ohio, no entanto, dependerá em grande parte do financiamento do CHIPS Act.

No entanto, é pouco provável que a nova fábrica alivie diretamente a atual escassez de chips, que afetou setores que vão desde o PC ao automóvel, e espera-se que dure grande parte de 2022, de acordo com o gigante industrial TSMC. A produção da Intel na fábrica de Ohio entraria em linha vários anos depois de se esperar que a falta de produção fosse atenuada.

Em vez disso, a nova fábrica da Intel será utilizada tanto para o seu próprio fabrico como para parte dos seus serviços de fundição fornecidos a terceiros. A Intel já reconheceu em 2021 que espera enviar chips para a Qualcomm e a Amazon, entre outros.




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