O “metaverso” de Zuckerberg mudará mesmo tudo?

O Facebook quer construir o universo de realidade virtual em que todos vivemos e trabalhamos. Aqui está o que realmente está por vir.

Por Mike Elgan

O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, tem sido notícia ultimamente ao falar sobre o “metaverso”. Zuckerberg diz que é o futuro do Facebook – e da internet. Está tão comprometido com a ideia que pretende contratar 10.000 europeus para trabalhar nela, e até mesmo mudar o nome do Facebook para uma Meta.

Vamos todos viver e trabalhar no “metaverso” do Facebook?

Qual é o metaverso?

O autor Neal Stephenson cunhou a palavra “metaverso” no seu romance de ficção científica de 1992, Snow Crash. Na sua narrativa, o “metaverso” é uma versão de realidade virtual da internet, onde um universo alternativo existe num espaço VR partilhado usando conceitos do mundo real como estradas, edifícios, quartos e objetos do quotidiano. As pessoas movem-se neste universo como avatares, que são representações 3D que podem interagir com outras pessoas através de seus avatares, e também interagir com entidades parecidas com avatares que são realmente agentes de software.

O metaverso tem sido um grampo da ficção cyberpunk desde os anos 1980, de Burning Chrome e Neuromancer de William Gibson a Ready Player One de Ernest Cline, que foi transformado numa longa-metragem por Steven Spielberg. “The Matrix” é um metaverso.

O conceito literário do metaverso é universalmente distópico, representando uma espécie de capitalismo totalitário no qual as pessoas são compelidas a viver grande parte de suas vidas num mundo falso de propriedade de uma corporação. Por exemplo, no livro de Cline, todos estão tão envolvidos num metaverso chamado “OASIS” (onde as pessoas não apenas jogam, mas também vão à escola, trabalham e pagam os seus impostos) que o mundo real declina em miséria por negligência.

O metaverso da ficção é mau. Então, por que Zuckerberg acha que o dele é bom?

Porque Zuckerberg quer o seu próprio metaverso

Primeiro, vamos começar com o básico: se houver um metaverso, não será o de Zuckerberg. E se Zuckerberg construir um universo virtual, não será o metaverso.

Por outras palavras, a única maneira possível (mas improvável) de acabar com um único espaço virtual global e universal é se a internet ou a web de alguma forma desenvolver todas as partes virtuais que permitem aos utilizadores interagir com todos os serviços da web e uns com os outros em 3D espaços de realidade virtual. É improvável – porque plataformas proprietárias e exclusivas, com sua escassez artificial, atrairão mais investimentos – mas é possível.

Na realidade, o “metaverso” do Facebook deveria ser chamado de “Zuckerverse” – é a visão e o projeto favorito do CEO da empresa, pessoalmente. É o sonho de um introvertido inteligente do espetro que é estranho com as pessoas e quer usar óculos de proteção o dia todo, tomar a “pílula azul” e viver na Matriz. Mas não é isso que as pessoas reais vão querer. Não é o futuro da Internet.

O certo é que teremos muitos espaços, mundos e plataformas virtuais online – provavelmente milhares deles. Não serão apenas para diversão, mas para trabalho, educação e, sim, até mesmo e principalmente para redes sociais.

Assim como o próprio Facebook, o “metaverso” de Zuckerberg será um jardim murado para uma minoria de pessoas, não o verdadeiro metaverso para todas as pessoas. Ainda hoje, apenas para usar os auriculares Oculus Quest do Facebook, é necessário ter uma conta no Facebook. Uma plataforma aberta não está no DNA do Facebook.

Então, porque Zuckerberg está a ir tão longe com a ideia do metaverso? Acho que existem cinco razões.

O conceito de um mundo virtual partilhado existe e está a ser desenvolvido há décadas por milhares de empresas e universidades. Ao ficar publicamente obcecado por isso, Zuckerberg espera que se associem a ele como o líder.

Zuckerberg entende que, para desenvolver as redes sociais e a interação no reino virtual, precisa de impulsionar a empresa. Os seus grandes movimentos, grandes anúncios e grandes investimentos reorientam um mundo de funcionários, parceiros, investidores e utilizadores para a transição.

Zuckerberg e o Facebook sabem que as redes sociais como existem agora serão substituídas. Assim como o Facebook substituiu o MySpace, que substituiu a AOL, que substituiu o CompuServ, que substituiu os sistemas BBS, nenhuma empresa dominando um tipo de plataforma social conseguiu dominar o próximo. O Facebook quer ser o primeiro a dominar duas gerações de redes sociais online.

FUD (medo, incerteza e dúvida). Faz sentido crescer ruidosamente em espaços virtuais para afastar o interesse de investimentos em startups que procuram fazer a mesma coisa.

Se a obsessão pública de Zuckerberg serve a algum propósito, é destacar para todos nós que um futuro de realidade virtual / realidade aumentada está a chegar, e isso vai impactar o funcionamento massivo dos negócios.

Porque o Appleverse vence o Zuckerverse

Uma coisa é que centenas de startups estão a esforçar-se para construir os espaços virtuais do futuro, desenvolvendo auriculares e óculos, gráficos avançados, ferramentas de modelagem, ferramentas de rede e muito mais. Outra coisa é saber que a Apple também está comprometida com isso.

A diferença é que o Facebook quer um universo virtual alternativo; A Apple quer adicionar o virtual ao universo real.

O CEO da Apple, Tim Cook, disse publicamente que AR é “a próxima grande coisa”, “superior à VR”, “uma grande ideia, como o smartphone”, e ele vê grandes aplicações para AR “na educação, nos consumidores, em entretenimento, nos desportos. Posso ver isto em todos os negócios que conheço. ”

Ambas as empresas estão a apostar alto em visões opostas: a RV dominará ou a RA? O Zuckerverse ou o Appleverse?

A Apple detém centenas de patentes e está a investir milhares de milhões de dólares no desenvolvimento de plataformas de hardware e software para os espaços virtuais de amanhã. A empresa desenhou e construiu vários protótipos, alguns com especificações incríveis, como monitores duplos 8K, lidar e várias câmaras e sensores biométricos.

O fato interessante e único sobre a Apple é que esta pretende inicialmente usar óculos de realidade virtual para aplicações de RA. O utilizador verá um vídeo em tempo real do mundo real com objetos virtuais inseridos naquele vídeo.

A Apple também está supostamente a trabalhar em óculos AR que parecem óculos comuns e podem ser usados ​​o dia todo, todos os dias, com lentes graduadas.

O cronograma aproximado para estes produtos é de dois anos para os óculos de realidade virtual, cinco anos ou mais para os óculos de realidade auementada.

A Apple mantém planos para o futuro bem guardados. Mas às vezes é possível adivinhar as intenções da empresa através de ações com patentes e aquisições.

A iniciativa que mais mudou o mundo nas patentes da Apple é um conceito chamado Bionic Virtual Meeting Room. Em suma, o conceito integra hardware e software para fazer reuniões com outras pessoas num contexto virtual. Especificamente, as pessoas são representadas como avatares, que transmitem as expressões faciais, movimentos da boca, linguagem corporal, inclinações da cabeça e outros gestos em tempo real. Assim como o Memojis da Apple, mas em 3D com interação espacial racional.

O que isso significa é que os avatares podem ver outros avatares, com seus movimentos correspondentes, interagindo em tempo real. Estes podem fazer contacto visual, apontar, gesticular, falar e caminhar.

Parece um videogame de tiro na primeira pessoa. A diferença é 3D, ID biométrica (muito importante para reuniões de negócios), mapeamento de gestos em tempo real da parte superior do corpo completo, mapeamento de rosto em tempo real e mapeamento de salas e objetos. As muitas patentes da Apple também detalham uma série de sensores biométricos para detetar emoções, que seriam subtilmente refletidos na expressão facial.

Nos videojogos, aparecemos como um personagem virtual, um fantoche burro. Na tecnologia de reuniões da Apple, apareceremos como uma versão nossa, otimizada para comunicação verbal e não-verbal e também colaboração em tempo real. Por outras palavras, os nossos avatares estarão profundamente conectados ao que somos na realidade – cada movimento e emoção serão expressos por um avatar.

Outra grande diferença é que a Apple imagina que os utilizadores dos seus óculos de realidade aumentada vejam avatares não num espaço de realidade virtual, mas como hologramas que aparecem no seu espaço físico real.

Embora as intenções da Apple mal sejam registadas pelo público, estas sem dúvida assombram os pesadelos de Zuckerberg.

A tecnologia Bionic Meeting Room da Apple é uma rede social através de avatares. A Apple tem melhores patentes, melhor tecnologia, melhores recursos de design, melhores ferramentas de desenvolvimento e mais confiança entre a sua base de utilizadores.

A tecnologia de reunião virtual da Apple está prestes a substituir:

  • Rede social
  • Videoconferências
  • Viagens de negócios
  • Conferências profissionais

É provável que as reuniões futuras ocorram substancialmente através de avatares. Isto vale para reuniões individuais com fornecedores, ligações de vendas, reuniões de RH com funcionários, conferências profissionais e outros tipos de reuniões.

Se a história for um guia, a vantagem para a Apple provavelmente será uma experiência relativamente contínua, sem atrito, segura e de alta qualidade.

Avance uma década e as nossas vidas e trabalho serão transformados maciçamente por VR e RA. De vez em quando, vamos entrar em espaços de RV para fazer coisas específicas. Mas viveremos em RA o dia todo – ou pelo menos teremos objetos virtuais, dados, conteúdo e interação social baseada em avatar que podem ser conjurados instantaneamente através dos óculos que estamos a usar de qualquer maneira.

Por outras palavras, a visão de Zuckerberg de viver em RV é (como os escritores de ficção científica nos avisaram) um pesadelo distópico.

Ainda assim, a RV terá um papel importante. Na verdade, já está acontecendo.

Como as muitas plataformas virtuais impactarão os negócios

Os espaços virtuais vão muito para além das salas de reuniões. Estes incluirão showrooms, shoppings, estádios e fábricas virtuais.

O Nvidia Omniverse é um esforço inicial, voltado para a simulação de ambientes do mundo real para colaboração e otimização. Um cliente, a BMW, usou o Omniverse para criar réplicas exatas de todas as suas fábricas, onde pode testar mudanças em todos os aspetos da operação numa simulação interativa. Os vídeos deste projeto são inacreditáveis.

A Nvida mostra o caminho para o futuro da RV empresarial. É uma aplicação poderosa, mas isolada, e uma plataforma de desenvolvimento, não um “universo” ou um “metaverso”.

Milhares de empresas estão a criar todas as partes constituintes desse tipo de aplicação de negócios poderoso para RV. A RV será usada para publicidade e o que há de mais moderno em marketing experimental. As lojas venderão roupas e objetos reais e virtuais. Os entusiastas do NTF acreditam que a eventualidade do metaverso ou do espaço virtual conduzirá as compras baseadas em NFT ao impor a escassez.

O futuro da RV é incrível. Mas a RV sempre estará disponível como milhares de aplicações que escolhemos na hora e usamos temporariamente. Apesar da visão de Zuckerberg, ninguém vai ficar em RV o dia todo, exceto uma minoria de jogadores viciados e obcecados.

AR é o lugar onde vamos morar. AR substituirá os smartphones como a plataforma para o dia todo, todos os dias.

Afinal, porquê criar um metaverso se já vivemos num universo perfeitamente bom?




Deixe um comentário

O seu email não será publicado