Android vs. iOS nas empresas: o departamento de TI tem finalmente opção de escolha

A pergunta “Qual é a melhor plataforma móvel para os negócios?”, já não tem uma única resposta. Agora, tem de perguntar: “O que é melhor para este negócio?” A resposta pode ser “um” ou “ambos”.

Por Ryan Faas

Desde que a Apple introduziu o seu protocolo de gestão de dispositivos móveis (MDM) para gestão de dispositivos em 2010, o iPhone tem sido, de facto, o padrão em smartphones para empresas em todas as indústrias. A empresa mantém esta posição há uma década, fornecendo uma multiplicidade de capacidades de gestão, múltiplas formas de proteger conversas de negócios e dados, a capacidade de separar conteúdos pessoais e comerciais, e uma forma de monitorização para garantir que todos os dispositivos apple utilizados para o negócio cumprem os requisitos corporativos.

Entretanto, os dispositivos Android foram tratados como proscritos em muitas organizações. Na última década, houve uma boa razão para isso, mas é tempo de uma reavaliação. Por exemplo, existe agora a iniciativa Android Enterprise, que oferece APIs e outras ferramentas para os developers integrarem o suporte Android nos seus sistemas de gestão de mobilidade empresarial (EMM).

Vamos ver como a plataforma Android está a chegar ao iOS e como os dois são comparados no geral.

Fragmentação: Já não é o calcanhar de Aquiles que costumava ser para Android

Para os consumidores, uma das vantagens do Android é que têm centenas de dispositivos para escolher em cada gama de preços. A gama de funcionalidades varia de forma notável e os dispositivos Android podem ser personalizados de várias formas.

No entanto, para as empresas, esta riqueza de opções equivale a fragmentação e torna-se uma grande desvantagem em ambientes de negócios. Os departamentos de TI não querem lidar com centenas ou milhares de dispositivos exclusivos que possuem diferentes gerações de sistema operativo Android, ajustes inconsistentes no sistema operativo e hardware amplamente variável.

Enquanto um telefone Android pode vir de um ou mais fabricantes, todos os iPhones são feitos pela Apple e partilham o mesmo sistema operativo e experiência do utilizador e oferecem os mesmos conjuntos básicos de hardware e funcionalidades. Isto torna a implementação de dispositivos iOS muito mais simples e torna a construção de aplicações personalizadas também muito mais fáceis, uma que estamos a lidar com as mesmas especificações.

Mas a Google, criadora do Android, quer entrar no mercado da mobilidade empresarial e tem procurado controlar a fragmentação do sistema operativo ao longo dos anos, com diferentes graus de sucesso. A fragmentação não vai desaparecer, mas é menos problemático agora que a Google deu aos gestores de TI um recurso sério para a gerir.

Recomendado pela Android Enterprise, uma lista de dispositivos e serviços que a Google verificou como prontos para as empresas. A lista de dispositivos pode ser filtrada e classificada por várias categorias, incluindo tamanho do ecrã, RAM, versão do sistema operativo, frequência de atualização, capacidade de suporte de atualização de segurança, disponibilidade regional, e se a Google considera o dispositivo mais adequado para profissionais de conhecimento ou utilizadores que necessitem de dispositivos robustos.

A Google também tem sido transparente sobre o que exige dos fabricantes para que os seus dispositivos sejam incluídos na lista Android Enterprise Recommended. Esses requisitos são ordenados pelo uso esperado do dispositivo, bem como pela versão instalada do Android. (O programa é compatível com versões anteriores ao Android 9.)

Tudo isto torna mais viável para os departamentos de TI optarem por oferecer suporte a uma ampla gama de dispositivos (atualmente, existem mais de 300 opções na lista Android Enterprise Recommended) e ter a certeza de que os recursos de segurança e gestão estarão disponíveis nos dispositivos considerados pela Android.

Atualizações: Ainda é um ponto forte para o iOS

O segundo maior problema que o Android enfrentou nas empresas são as atualizações do sistema operacional e patches de segurança – e sua disponibilidade inconsistente. Como a maioria dos fabricantes de dispositivos Android personaliza o Android de uma forma ou de outra para os seus dispositivos, as atualizações também precisam ser personalizadas para esses dispositivos. Isso geralmente leva a atrasos no recebimento de atualizações pelos dispositivos.

Muitos dispositivos Android nunca viram uma atualização do sistema operacional porque os seus fabricantes não acham que valha a pena investir o seu tempo e esforço para desenvolvê-los e implantá-los – e a maioria tem um incentivo para não oferecer atualizações, uma vez que não se traduzem em novas vendas. Ao ignorar as atualizações, os fabricantes incentivam os utilizadores que desejam novos recursos a comprar novos dispositivos.

A Apple, por outro lado, faz um grande esforço para oferecer suporte a dispositivos mais antigos quando atualiza o iOS. Várias gerações de iPhones mais antigos são compatíveis. E como a Apple também é dona do processo de atualização, os utilizadores do iOS nunca precisam de perguntar se receberão a versão mais recente do iOS e não há incertezas sobre quando a obterão. A aceitação de lançamentos iOS a cada outono é ordem de magnitude maior do que a aceitação de novas versões do Android, com a grande maioria dos dispositivos iOS  a serem atualizados em poucos meses.

Este é outro problema que A Google pode aliviar, mas não eliminar, apesar de anos de trabalho para padronizar as atualizações. O Android Enterprise Recommended é a melhor maneira de descobrir por quanto tempo um dispositivo deve receber atualizações, e os filtros também permitem que se especifique com que frequências as atualizações devem ser enviadas para os dispositivos.

A Google também aborda isso nos requisitos para Android Enterprise Recommended. Para ser incluído na lista, um dispositivo deve oferecer pelo menos uma versão principal do Android além da versão que estava no dispositivo quando foi vendido. Para dispositivos com Android 9 ou 10, as atualizações de segurança devem estar disponíveis por 90 dias. Para dispositivos com Android 11, os fabricantes devem publicar regularmente avisos de atualização de segurança, incluindo detalhes sobre as correções específicas do fabricante, e vinculá-los aos boletins de atualização de segurança da Google. Também devem publicar por quanto tempo o dispositivo receberá atualizações de segurança (conforme observado, uma opção de filtragem na lista Android Enterprise Recommended).

Isto não corresponde à capacidade da Apple de gerir atualizações do sistema operativo e atualizações de segurança, mas faz do Android um concorrente da empresa. Os departamentos de TI podem filtrar dispositivos que pensam corresponder às suas necessidades de atualização de segurança e funcionalidade, e optar por suportar ativamente apenas esses dispositivos.

Implementação: Simplificada em ambas as plataformas

A Apple simplificou a capacidade das empresas de implementarem iPhones com um processo de toque zero conhecido como Programa de Inscrição de Dispositivos (DEP). Os dispositivos adquiridos à Apple ou revendedores autorizados podem ser ligados ao servidor MDM de uma organização na primeira inicialização. O dispositivo é configurado automaticamente, com os vários perfis de gestão e segurança aplicados. Para o TI e para o utilizador do dispositivo, é fácil. A Apple também oferece variações, incluindo inscrição baseada no utilizador e inscrição baseada em dispositivos, dependendo da propriedade e uso do dispositivo.

Através da lista recomendada para Android Enterprise, a Google pode orientar o TI para dispositivos que suportem a implementação sem toque. Tal como acontece com o APPLE DEP, os dispositivos devem ser comprados a revendedores aprovados para suportar o registo sem toque. Além disso, a Google oferece várias opções de inscrição, incluindo gestão completa de dispositivos e gestão de perfis de trabalho, dependendo se o dispositivo é propriedade corporativa ou BYOD.

BYOD: Pode suportar todos os dispositivos que os utilizadores compram?

Nenhum programa BYOD pode oferecer suporte adequado a todos os dispositivos do mercado, o que tende a dar vantagem à Apple. Com iPhones, há um pequeno número de dispositivos para oferecer suporte.

Para o Android, a solução é que o TI crie uma lista de dispositivos que suportem BYOD, e a lista recomendada para Android Enterprise é o ponto de partida. Deve esperar respostas de utilizadores desapontados por o seu dispositivo não ter sido incluído, por isso é importante comunicar a mudança de política de uma forma que não crie muitas expectativas. Se a sua organização apenas permitiu que dispositivos iOS para BYOD no passado, mudar para incluir qualquer dispositivo Android deve ser considerado um grande passo em frente.

O perfil de trabalho: onde o Android supera o iOS

Na maior parte das vezes, mencionei áreas onde a Google tentou corresponder ao que a Apple já oferecia. Mas em algumas áreas, o Android torna a gestão de negócios melhor do que a Apple.

Mais notavelmente, a Google distingue claramente o perfil pessoal de um utilizador de um perfil de trabalho instalado. A Apple não quer, provavelmente porque quer uma experiência de utilizador limpa e sem emenda. A vantagem da abordagem da Google é que claramente descreve quando um utilizador está a lidar com aplicações de trabalho ou pessoais, conteúdos ou outras funcionalidades.

Isto não é apenas uma distinção do ecrã principal. No Android, o TI pode optar por limitar ou bloquear a capacidade de passar conteúdos entre os dois perfis. Embora a Apple também ofereça a capacidade de bloquear a passagem de alguns conteúdos entre o trabalho e as aplicações pessoais, nem sempre é óbvio nas partilhas de iOS ou em operações de copy/paste, porque algumas opções não estão disponíveis. Os utilizadores podem acabar por pensar que há algo de errado com uma aplicação ou dispositivo.

A abordagem do perfil de trabalho também oferece outra vantagem: versões pessoais e empresariais da mesma aplicação. Os utilizadores que descarregaram uma aplicação usando o seu perfil pessoal podem descarregá-la de volta para o perfil de trabalho, e os dois serão completamente separados. A Apple prioriza uma interface limpa e, portanto, não oferece nada semelhante. Os utilizadores muitas vezes precisam de eliminar a aplicação instalada pessoalmente para utilizar a versão gerida da mesma. Se um dispositivo for eliminado seletivamente, qualquer conteúdo pessoal criado por um utilizador também será eliminado.

O TI agora tem uma escolha de plataformas de mobilidade

A Google tem abordado os principais problemas que o TI tradicionalmente tem com o Android. Depois de anos a ser eclipsado pelo iOS, a Android Enterprise surgiu como uma plataforma para empresas, e o Android já não é um cidadão empresarial de segunda classe. Embora existam compensações a serem feitas na escolha de um sistema operativo em vez de outro, uma variedade de fornecedores de EMM e prestadores de serviços geridos (MSPs) suportam ativamente ambos e tornam-se compensatórios.

A pergunta “Qual é a melhor plataforma móvel para os negócios?”, já não tem uma única resposta. Agora, tem de perguntar: “O que é melhor para este negócio?” A resposta pode ser “um” ou “ambos”.




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