A falta de chips vai afetar o mercado de hardware durante meses ou mesmo anos

Executivos do setor e analistas de tecnologia dizem que a atual falta de chips de processadores e a rutura das cadeias de fornecimento devido ao COVID-19 podem afetar o preço e a disponibilidade de equipamentos de TI a longo prazo.

Por Michael Cooney

A Falta de todos os tipos de processadores e outros componentes de hardware pode afetar a disponibilidade e o preço dos equipamentos nos próximos 12 e 18 meses, de acordo com os CEO de grandes empresas tecnológicas, incluindo a Intel, IBM, Extreme, Cisco e Juniper.

O surgimento do COVID-19 provocou uma explosão de teletrabalho em todo o mundo, o que gerou uma procura extraordinária de equipamentos tecnológicos. Também forçou o encerramento das instalações de transformação. Reativar as cadeias de abastecimento ao seu estado pré-pandemia será um processo moroso, de acordo com executivos e analistas do setor. Além da pandemia, um recente incêndio numa grande fábrica de chips no Japão também não ajuda.

“A Falta de semicondutores afetará seriamente a cadeia de abastecimento e limitará a produção de muitos tipos de equipamentos eletrónicos até 2021”, disse Kanishka Chauhan, principal analista de investigação do Gartner, num relatório de meados de maio sobre a situação. “As fundições estão a aumentar os preços das bolachas e as empresas de chips, por sua vez, estão a aumentar os preços dos dispositivos.”

A Falta afetou primeiro a disponibilidade de dispositivos como dispositivos de gestão de energia, monitores e microcontroladores que são fabricados em moldes de fundição de oito polegadas, que estão em fornecimento limitado, de acordo com Chauhan. Mas isso espalhou-se por outros dispositivos, e há uma Falta de substratos, cabos, passivos, materiais e testes, que são partes da cadeia de abastecimento para além das fábricas de chips. Trata-se de sectores altamente transacionados, com flexibilidade mínima e capacidade de investir de forma agressiva a curto prazo, acrescenta o analista.

Alguns sectores foram particularmente afetados pela Falta. Por exemplo, para a indústria automóvel global, esta falta de oferta custará cerca de 110 mil milhões de dólares em receitas este ano. Esta previsão representa um aumento de 81,5% face aos 60,6 mil milhões de dólares registados em janeiro, de acordo com a consultora AlixPartners.

Quando é que a Falta de abastecimento vai acabar?

No mundo das tecnologias da informação, há alguma controvérsia sobre quanto tempo a Falta de oferta vai durar. O presidente da IBM, Jim Whitehurst, disse na semana passada à BBC que a Falta global de semicondutores pode demorar “alguns anos” a desaparecer completamente. “Há um grande fosso entre o desenvolvimento de uma tecnologia e o início da construção [de uma fábrica] e o momento em que as fichas são lançadas”, disse.

O novo CEO da Intel, Pat Gelsinger, reagiu a esta opinião no início deste mês, afirmando que a Falta global de semicondutores não deverá demorar anos a ser resolvida. A empresa está a reconstruir algumas das suas fábricas para aumentar a produção para fabricantes de automóveis, mas levará pelo menos vários meses para que o comboio de fornecimento comece a abrandar, disse Gelsinger em entrevista ao 60 Minutes.

Outros fornecedores dizem que o maior impacto vai durar entre seis meses e um ano. Por seu lado, o CEO da Extreme Networks, Ed Meyercord, indicou durante os recentes resultados financeiros da empresa, que a procura está fora de oferta de determinados produtos, como a plataforma universal da Extreme, “enquanto lutamos contra as limitações de produtos na nossa cadeia de fornecimento, resultantes de chips e outras.

“Estamos a gerir ativamente estes desafios, e a nossa relação estratégica com a Broadcom está a ajudar-nos nesse sentido. Esperamos que isto diminua à medida que avançamos. Vemos que os constrangimentos da cadeia de abastecimento persistem durante nove a doze meses, especialmente no que diz respeito aos nossos principais fornecedores de chips, mas temos sido muito agressivos em lidar com isso”, de acordo com Meyercord.

O CEO da Cisco, Chuck Robbins, disse à BBC em abril: “Acreditamos que temos mais seis meses para ultrapassar os fornecedores de curto prazo que estão a ganhar mais capacidade e isto … Vai melhorar nos próximos 12 ou 18 meses.”

No entanto, outros dizem que o problema pode durar ainda mais tempo. “A cadeia de fornecimento nunca esteve tão limitada na história da Arista”, disse o CEO da Arista, Jayshree Ullal, aos analistas no recente relatório de resultados da empresa. “Para pôr isto em perspetiva, temos agora de planear muitos componentes com um prazo de 52 semanas.”

“Temos produtos com prazos de avanço extremamente longos que planeamos com antecedência. E seria desonesto se não dissesse que, embora tenhamos grandes parceiros, a cadeia de fornecimento de semicondutores ainda é limitada, “de acordo com Ullal”. A nossa equipa tem dado alguns passos muito importantes para aumentar o nosso inventário de alguns destes componentes a longo prazo, mas precisamos de muito mais peças do que ainda temos.”

No anúncio dos resultados do primeiro trimestre, o CFO da Juniper Networks, Ken Miller, disse aos analistas que é provável que as restrições de abastecimento continuem por um ano ou mais. “Continuamos a trabalhar em estreita colaboração com os nossos fornecedores para melhorar a nossa resiliência e mitigar perturbações fora do nosso controlo. Apesar destas ações, acreditamos que os longos prazos de entrega devem persistir nos próximos trimestres”, disse. Embora a situação seja dinâmica, acreditamos agora que teremos acesso a uma oferta de semicondutores suficiente para atender às nossas projeções financeiras para o ano inteiro.”

Reconstruir a capacidade dos semicondutores não é uma tarefa fácil, dizem os especialistas. “Aumentar a utilização da capacidade de semicondutores leva tempo porque a sua produção é incrivelmente complexa. Fabricar um chip é um dos processos de fabrico e I&D mais capital do planeta, se não o máximo”, escreveu Falan. Yinug, Diretor de Estatística Industrial e Política Económica da Associação da Indústria de Semicondutores, num blogue onde refletia este problema de Falta de chips . “O fabrico é intrincado e requer meios e equipamentos altamente especializados para alcançar a precisão necessária numa escala em miniatura. Pode haver até 1.400 etapas de processo (dependendo da complexidade do processo) no fabrico de inserções de semicondutores apenas.”

O fabrico de um chip pode demorar até 26 semanas, uma vez que o fabrico de uma hóstia semicondutor, conhecida como tempo de ciclo, demora em média 12 semanas, mas pode demorar até 14-20 semanas no caso de processos avançados. Aperfeiçoar o processo de fabrico de um chip para aumentar o rendimento e os volumes de produção demora muito mais tempo – cerca de 24 semanas – nas palavras de Yinug.




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